LeBron James Lakers’ta. Ya Sonra?

LeBron James, önümüzdeki sezondan itibaren kariyerine Los Angeles Lakers'ta devam edecek. Peki NBA ve Lakers için bu ne anlama geliyor?

2 Temmuz 2018

Fotoğraflar: Getty Images

NBA’de yaz döneminin en büyük sorusu cevabını buldu. LeBron James, menajerlik şirketi Klutch Sports’un Türkiye saatiyle 03:05’te yayımladığı sade bir metinle 154 milyon dolar karşılığında Los Angeles Lakers’la dört yıllık anlaşmaya vardığını açıkladı. Michael Jordan’ın iki yıllık beyzbol arasından dönüşündeki açıklamayı andıran bu metin, en büyük soruyu cevaplasa da yeni soruları da beraberinde getirdi: Lakers-LeBron birlikteliği NBA için ne ifade ediyor? Lakers, James’in yanına bir büyük yıldız daha ekleyecek mi? LeBron’lu Lakers, şampiyonluk adayları arasında sayılmalı mı? Cevap aramaya başlayalım.

LeBron ve Lakers birlikteliği, NBA için ne ifade ediyor?

Boston Celtics’in ardından ligin en fazla şampiyonluk gören camiası olan Los Angeles Lakers; şehrin albenisi, medyanın ilgisi, sadece ABD’de değil tüm dünyadaki hayran kitlesiyle NBA’in kalbi gibi. Kobe Bryant’ın aşilini kopardığı 2012-2013 sezonunun ardından play-off göremeyen Lakers, beş yıllık aranın ardından sezonlarını ilk kez Mayıs ayına taşıyabilir. Uluslararası yayın gelirleri, son sezonlarda zaten artış gösteren izlenme oranlarında oluşması beklenen yeni bir tırmanış ihtimali, ligin patronu Adam Silver’ı memnun eden gelişmeler olsa gerek.

LeBron James’in Lakers’la imzaladığı dört yıl-156 milyon dolarlık kontratın son yılı oyuncu opsiyonlu…

Öte yandan, bu birlikteliğin Silver’ın kafasını kurcalayan yanları da olmalı. Bunların başında, tüyleri yolunmuş kaza dönen Doğu Konferansı var. Bir süredir açıkça Batı’ya kaymış konferanslar arası güç dengesi, LeBron’un da Batı’ya geçmesiyle trajik bir boyuta ulaştı. NBC’den Dan Feldman’ın altını çizdiği üzere, son dört sezonda NBA’in en iyi beşine seçilen Joakim Noah hariç tüm isimler önümüzdeki sezon Batı Konferansı’nda mücadele edecek. Boston Celtics, Philadelphia 76ers ve Milwaukee Bucks gibi genç nüvelere sahip takımlar için Kral’ın vedası final yollarını daha pürüzsüz hâle getirirken, Toronto Raptors da Lowry-DeRozan birlikteliğine son bir şans verebilir. Batı’da yeniden yapılanma hayalleri kuran Phoenix Suns, Dallas Mavericks gibi ekiplerin yöneticileri ise baş ağrılarını arttıran bu haberin ardından doktorlarını ziyarete gidebilirler.

Lakers’ın sıradaki hamlesi ne olacak?

Yaz başlarken, Lakers için LeBron James, Paul George ve Kawhi Leonard isimleri ön plandaydı. George, Thunder’da kalmayı seçti ve Spurs’ten ayrılmayı kafasına koyan Leonard, ESPN’den Adrian Wojnarowski’ye göre Lakers’a takaslanmak istiyor. Leonard için Celtics ve Sixers’ın da devrede olduğu konuşuluyor ancak daha önce Kyrie Irving takasında da gördüğümüz gibi, kontratı bitmeye yakın oyuncuların söz hakkı, bu tür takaslarda ön planda. Spurs, içinde Jaylen Brown ve Terry Rozier’ın olduğu bir Celtics pakedini ya da Saric, Fultz ve Covington merkezli bir Sixers teklifini daha ilgi çekici bulabilir. Ama Kawhi menajerleri vasıtasıyla sezon sonunda Celtics veya Sixers’la yeni bir sözleşmeye sıcak bakmayacağını fısıldarsa, tüm teklifler geri çekilebilir ve Spurs için tek çare, sezon sonunda eli boş kalmaktansa Ingram, Kuzma ve draft hakları karşılığında Kawhi’a veda etmek olabilir.

Peki Lakers’ın buradaki vizyonu ne olacak? Kawhi ve LeBron, her pozisyonu savunabilecek, switch’lerden etkilenmeyecek ve hücumda birbirlerinin yoluna çıkmayacak ideal bir ikili. Ancak karşılarında Warriors ve Rockets varken, bu iki süper yıldızın yanına Lance Stephenson, Javale McGee gibi isimleri yerleştirmek yeterli olacak mı? Muhtemelen hayır. Bu yüzden Lakers, Ingram ve Kuzma gibi çok değerli parçaları kaybetmek yerine bir sezon dişini sıkıp önümüzdeki yaz serbest oyuncu olarak Kawhi’ı takıma katmayı seçebilir. Bu göründüğü kadar kesin sonuçlar veren bir yöntem değil elbette. Zira Paul George da yıllardır Lakers’ta oynamak istediğini söylemişti ama bu yaz serbest kaldığında Thunder’ı seçti. Magic Johnson ve Rob Pelinka ikilisi Kawhi için de benzer bir sondan korkarlarsa ellerini çabuk tutup daha dar bir zaman zarfında iddialı olmayı seçebilirler. Elbette Spurs, Ingram ve Kuzma’yı birlikte kadroya katmak isteyecektir ancak Lakers son ana dek Ingram ya da Kuzma’dan birini ellerinde tutabilecekleri bir teklifi Spurs’e kabul ettirmeye çalışacaktır.

Bana kalırsa, Leonard kadroya katılsa dahi şampiyonluk şansları hâlâ düşük olacak ve önümüzdeki sezona Ball, Ingram, Kawhi, LeBron, Kuzma gibi bir paketle başlamak, şampiyonluk hedefini daha gerçekçi kılacak. LeBron’un kararının ardından Lakers’ın Kentavious Caldwell-Pope, Lance Stephenson ve Javale McGee ile tek yıllık sözleşmeler imzalaması, önümüzdeki yaz için salary cap’lerini rahat tutmak istediklerinin de göstergesi gibi. 2019 yazında boşa çıkma ihtimali olan birkaç isim: Kevin Durant, Klay Thompson, Jimmy Butler, Kemba Walker ve daha fazlası…

Adı Lakers için geçen bir diğer isimse DeMarcus Cousins. Ocak ayında aşilinden sakatlanana dek Pelicans’la yeni bir maksimum kontrata imza atacağına kesin gözüyle bakılan Boogie’nin durumu artık çok daha karmaşık. ESPN’den Marc Spears’a göre Cousins,  Lakers ve Pelicans’la görüşecek ama teklif edilen kontratların uzunluğu merak konusu. Aşil sakatlıklarından dönen oyuncular, genelde eski hâllerini aratırlar; bu yüzden de Cousins’ın önüne koyulacak teklifler, dört yıllık maksimum kontratlardan ziyade 1+1 gibi kısa vadeli sözleşmeler olabilir. Bu yaz boşta daha iyi oyuncu kalmadığı için eğer bir ya da iki yıllık kontratlara Boogie’yi ikna edebilirlerse, Lakers için büyük bir kazanç olabilir.

Lakers, şampiyonluk adayı mı?

Henüz değil. Warriors’ın dört yıldızı bir aradayken, Trevor Ariza’yı kaybetse de James Harden, Chris Paul (ve muhtemelen Clint Capela) çekirdeğini koruyan Rockets, gelişmeye devam ederken bu sezon Lakers’ın zirve yolu çok açık değil. Kawhi Leonard takasla kadroya katılsa dahi Lakers bu anlaşmada muhtemelen Ingram ve Kuzma’yı kaybedecek ve rotasyonları çok daralacak. İki senaryoda da yüzük hayali kurmak çok kolay değil. Ancak Lakers, bir sonraki sezon zirveye beklediğimizden çok daha yakın olabilir.

Yıllık yaklaşık 18 milyon dolarlık devasa bir kontrata sahip Luol Deng, uzun yıllardır Lakers’ın elini kolunu bağlıyordu. Önümüzdeki yaz, sona eren bir kontrat olarak 2020 yazında salary cap’inde yer açmak isteyen bir takıma Deng’i takaslayabilirler. Böylece bu yıl bir hamle gelmese dahi önümüzdeki yaz maksimum kontrata boşluk yaratmak için çok zorlanmayacaklarını düşünmemize yardımcı olabilir. Los Angeles Lakers yeterince büyük bir cazibe merkeziyken bir de yanına LeBron James’i eklediğinizde, güzel günlerin uzakta olmadığını tahmin etmek güç değil.

Buğra Balaban

Buğra Balaban
Koç Üniversitesi çıkışlı. Socrates'te editörlük, Eurosport Türkiye'de spor spikerliği yapıyor. Zamanının çoğunu NBA ve Avrupa basketboluyla geçiren bir istatistik sever.

  • BUNLARA DA BİR GÖZ ATIN